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Radón y radiactividad en casa

¿Pueden existir en nuestras casas habitaciones “calientes” donde haya niveles de radiación superiores, o incluso muy superiores, a los niveles medios correspondientes a nuestra región?

¿Qué es el radón? ¿De dónde procede?

El radón es un gas radiactivo, incoloro e inodoro que, a su vez, se desintegra dando polonio, que es un sólido también radiactivo.

En el interior de nuestras casas pueden encontrarse fuentes de radiación a las que estamos sometidos inadvertidamente. La más común es el granito de las encimeras de la cocina o en las baldosas de nuestra casa o de las zonas comunes del edificio. El granito contiene pequeñas cantidades de uranio natural, elemento bastante radiactivo. Asimismo, el uranio sufre una cadena de desintegraciones radiactivas que conduce al radio (si, el mismo radio que descubrieron los Curie), que a su vez se desintegra dando radón.  El radón procede también de los materiales de la construcción usados en las viviendas, como hormigón, yeso, etc,  y de la geología del terreno: granitos y basaltos son los mayores productores de radón, que entra en las casas por los cimientos.

Emanaciones de radón desde el suelo

Radón y salud

Al respirar el radón una parte se desintegra en nuestros pulmones y el polonio resultante (al ser un sólido) se queda depositado en los tejidos pulmonares, aumentando la probabilidad de sufrir un cáncer de pulmón. Si, además se es fumador (activo o pasivo) se potencian los efectos carcinogénicos del tabaco. Según lo ya comentado, al estar dentro de nuestro cuerpo, la radiación del radón y sus productos de desintegración es más perjudicial que el simple contacto con el granito. Por añadidura, la EBR de la radiación del Polonio es muy alta, dado que emite partículas alfa.

El radón figura como la segunda causa de cáncer de pulmón después del tabaquismo. Algunos estudios señalan que una exposición al radón en cantidades superiores a 37 Bq/m3 duplican la posibilidad de sufrir cáncer de pulmón (Barros-Dios et al. 2002), y que cada incremento de 100 Bq/m3 aumenta un 16% la probabilidad de sufrir cáncer de pulmón (Darby et al. 2005). Estos factores se incrementan si además se fuma. El fumar potencia el efecto del radón en factores de entre 20 (menos de 37 Bq/m3) y casi 50 (más de 37 Bq/m3). Como el radón se acumula y tiene un periodo de semidesintegración de 3.8 días, ventilar diariamente las habitaciones reduce considerablemente el nivel de radón. Como ya decían nuestras abuelas, ventilar cada día es muy importante para la salud. No solamente por el radón, sino por la acumulación de vapores de los plásticos, disolventes o metales presentes en nuestra vivienda.

Llegados a este punto, no se trata de que los que tengan granito en su cocina o en otras zonas de su casa empiecen a llamar al albañil para que lo quite. Cuantifiquemos primero la radiación que emite, y en qué circunstancias es más perjudicial.

Respecto a la radiación que emite el granito directamente, ni aunque durmiéramos cada día encima de la encimera de la cocina habría problemas. Otro tema es el radón que emana del granito.

Dosis máximas de radón

Elemento de la tabla periódica - Radón

Como ya vimos en Determinación de dosis de seguridad de las sustancias tóxicas, no es fácil establecer las dosis seguras de las sustancias tóxicas. Con el radón ocurre exactamente igual. La EPA (Environmental Protection Agency) estadounidense establece unos límites máximos de radón de 4 pCi/L (pico Curios por litro), que equivale a unos 148 Bq/m3 (Bequerelios por metro cúbico), que es la unidad comúnmente utilizada en Europa. El CSN (Consejo de Seguridad Nuclear) establece unos niveles máximos, de acuerdo con la normativa europea (recomendación de la Comisión Europea de 21 de febrero de 1990, 90/143/Euratom), de 200 Bq/m3 en viviendas nuevas, y de 400 en antiguas. ¿A qué se debe esa diferencia de límites máximos admitidos entre EEUU y Europa? Pues a un problema habitual en toxicología: se desconoce exactamente cual es la dosis máxima que no produce efectos a largo plazo sobre la salud. También a una cuestión constructiva y económica: en EEUU muchas viviendas unifamiliares son de madera y, si en viviendas antiguas europeas se bajasen los límites de radón, habría que tomar medidas costosas. Y esas medidas, en el caso de edificios públicos, las tendría que pagar el estado.

Conclusiones

Tras mediciones en una vivienda con el detector profesional Rstone Pro (ver mediciones) se concluye que en el caso de la vivienda analizada, unifamiliar adosada esquinera situada en zona basáltica, la concentración media de radón, con ventilación diaria, es de 60-75 Bq/m3.Con ventilación continua (garage) es de 30-40 Bq/m3, mientras que sin ventilación llega a más de 200 Bq/m3. Todo ello, independientemente de los materiales de acabado de las paredes y techo y del terreno sobre el que se asienta la vivienda.

Aunque los resultados no son generalizables a otro tipo de viviendas, ni a viviendas asentadas en otras zonas, o construidas con otros materiales. Resulta claro que es necesario ventilar bien la vivienda al menos una vez al día, independientemente de la zona y los materiales de construcción utilizados.

En la actualidad prosigo las medidas a más largo plazo para afianzar los valores medios, con la intención de ampliar a otras viviendas y otras zonas mediante detectores tipo electrete en el futuro.

2 comentarios en “Radón y radiactividad en casa

  1. Buenos dias,
    he leído en internet sobre el desprendimiento de Radón del granito y me ha dejado muy preocupada por que tengo una columna (tipo pilar) de granito, además de un arco sobre la puerta y una chimenea hecha con bloques de granito todo sin pulir, en la sala de estar; claro yo sabia algo y ventilo lo que puedo, tambien tengo otro arco en el baño y las escaleras que van a la segunda planta, que es muy difícil ventilar, aunque ahí no pasamos tanto tiempo. Ahora estoy muy preocupada pensando en si ventilo lo suficiente, … tengo 3 niños pequeños. ¿me puede ayudar ofreciendome información mas concreta de mi caso? me estoy empezando a obsesionar, mi familia dice que me tranquilice, tengo una hermana química y dice que con ventilar un poco al día es suficiente, y ¿cuanto?

    Gracias de antemano y reciba un saludo

    1. Buenos días,

      Respecto esta consulta:

      Es cierto que el granito emite radón, pero unos pocos elementos arquitectónicos dentro de la casa no representan una contribución sustancial. Como dice tu hermana, con ventilar una o dos veces al día es suficiente, durante al menos 20 minutos (depende de si hay viento o no).

      Puede ser mucho mayor la contribución de la geología local y, también, del tipo de construcción y los materiales de construcción utilizados. Respecto la geología, puedes ver aqui (https://www.csn.es/mapa-de-exposicion-al-radon-en-espana) el mapa predictivo de radón del Consejo de Seguridad Nuclear para tener una idea de lo afectada que podría estar tu vivienda. En ese mismo enlace hay algunos documentos informativos interesantes. Respecto el tipo de construcción, no es lo mismo una casa unifamiliar o adosada que un piso, especialmente si está ubicado en los pisos superiores, puesto que el radón se concentra en los sótanos. Respecto los materiales, si quieres quedar tranquila, lo mejor es medir la cantidad de radón de tu vivienda. Hay empresas que se dedican a eso.

      Saludos,

      Jordi

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