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Sin gluten y sin trazas

Si me diagnostican celiaquía ¿cómo puedo estar seguro de qué alimentos son sin gluten? Nos hemos informado con la Asociación Celíacos de Cataluña para dar una información totalmente clara y de primera mano sobre el a veces confuso tema del contenido en gluten y trazas de gluten en los alimentos.

La conclusión es: un alimento se puede considerar libre de gluten siempre que el fabricante lo indique en su etiqueta.  Cuando no se indica en la etiqueta, entonces para total seguridad hay que mirar la ficha técnica del producto, que no está accesible para los clientes.

Si indicamos en nuestra web que un producto es libre de gluten es porque o bien se indica en la etiqueta o bien se indica en la ficha técnica del alimento, la cual hemos solicitado previamente a los fabricantes para dar una información totalmente fiable.

sin gluten

1ª consideración: diferente tratamiento legal para los alimentos sin gluten por naturaleza y los alimentos susceptibles de contener gluten

Esta diferencia entre alimentos libres de gluten por naturaleza y los que no lo son es la primera dificultad con la que nos encontramos a la hora de comprender si un alimento contiene gluten.  Legalmente los alimentos libres de gluten por naturaleza no deben ser etiquetados como «libres de gluten» porque según el reglamento 1169/2011, arte. 7, c): “la información alimentaria no inducirá a error al insinuar que el alimento posee características especiales cuando, en realidad, todos los alimentos similares poseen estas mismas características, en particular poniendo especialmente en relevo la presencia o ausencia de determinados ingredientes o nutrientes”.  Lo encontramos razonable, si no fuera porque como veremos más adelante, estos alimentos son susceptibles de contaminación cruzada.

En primer lugar ¿cómo diferenciar los alimentos libres de gluten por naturaleza (los cuales no deben ir etiquetados como «sin gluten»)?

  • Alimentos libres de gluten por naturaleza son los alimentos que no han sido transformados, como por ejemplo el arroz, el aceite, las algas, las almendras. Se trata de los alimentos que se envasan o se ponen a la venta sin sufrir ningún tipo de transformación. Estos alimentos legalmente no se pueden certificar como alimentos sin gluten. No deben tener ninguna indicación en la etiqueta o envasado sobre ausencia o contenido de gluten. Para seguridad de los celíacos, por si han sufrido contaminación cruzada, hay que revisar la ficha técnica del producto. Si en la web de Conasi indicamos que el alimento está libre de gluten es porque la ficha técnica así lo indica.
  • Alimentos susceptibles de contener gluten son los alimentos que han sufrido una manipulación, por ejemplo cualquier alimento elaborado (barritas energéticas, quesos, bebidas vegetales…) o alimentos simples como la canela en polvo o las harinas. Por ejemplo, la canela en rama es siempre un alimento sin gluten por naturaleza (por lo que siempre es sin gluten y no precisa que se exprese en la etiqueta), pero para convertirla en polvo ha sufrido un proceso de transformación y podría haber sido contaminada con gluten. Por lo tanto, en el caso de la canela en polvo o cualquier alimento manipulado, un celíaco tiene que comprobar que no contiene gluten.  Estos alimentos sí pueden tener indicación en la etiqueta sobre su ausencia o contenido de gluten.

celiacos 1 (1)

 

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¿Por qué 20 ppm?

20 ppm significa 20 miligramos de gluten por 1 kilo. Es decir, equivale a una concentración de gluten del 0,002%.

Se considera que menos de 20 ppm es la cantidad de gluten máxima que un alimento puede contener para que un celíaco pueda consumirlo.

2ª consideración:  ¿Cómo reconocemos que un producto manipulado no contiene gluten?

Los alimentos manipulados y que contienen menos de 20 ppm de gluten se reconocen rápidamente si están identificados con:

1- Símbolo de la espiga barrada: este símbolo es el más conocido y está regulado por organismos certificadores autorizados, los cuales se acogen a la normativa europea. Los organismos que regulan los productos sin gluten en Europa son:

EA: European Cooperation for Acreditation: es una red europea de organismos de certificacion ubicados en el área geográfica europea. Si un producto está certificado por una asociación miembro de la EA, es válido para España.

ENAC: Entidad Nacional (española) de Acreditación, designada por la Administración para acreditar según normas de la UE.  Evalúa a laboratorios y a organismos de certificación. ENAC certifica en sector agroalimentario, medioambiente, sanidad, transportes, telecomnic, seguridad, etc… y el sector agroalimentario, certificando a las empresas que fabrican sin gluten.

No obstante, no es obligatorio que los productos sin gluten hayan pasado por la certificación y tengan la espiga barrada. Hay otras opciones:

2- Son válidos otros símbolos que identifiquen al producto sin gluten, creados por el fabricante y que se muestren en su etiquetado.

3- Es válido que el fabricante escriba en la etiqueta «producto sin gluten«y que no haya ningún logotipo o grafismo.

 

Distintos sellos sin gluten
Cualquier indicación del fabricante es tan válida como la espiga barrada oficial.

¿Nos podemos fiar de productos que no han pasado por una entidad certificadora y no tienen el símbolo de la espiga barrada?

  • Sí, podemos fiarnos, ya que los fabricantes no se pueden exponer a expresar en la etiqueta que el producto no contiene gluten si no es cierto.
  • Las asociaciones de celíacos, como la Asociación Celíacos de Cataluña, analizan productos del mercado que dicen no contener gluten para mantener un control, siempre con resultados menores de 20ppm, que es el mínimo que deben tener.
  • Para poder decir que no contienen gluten, el fabricante debe haber hecho una analítica y hacer referencia a ella en su ficha técnica o estar disponible si la solicitamos.

3ª consideración: trazas y contaminación cruzada

Que un alimento no contenga gluten de forma natural o si es elaborado, que no contenga ningún ingrediente con gluten, no es una garantía total para los celíacos, ya que se puede haber ocurrido contaminación cruzada. Es decir, se puede haber contaminado con gluten por manipularse en algún lugar donde se manipulen alimentos con gluten o al recoger alguno de los ingredientes en el campo, o en el proceso de envasado o en cualquier manipulación… Por lo tanto, se podría producir una contaminación involuntaria o contaminación cruzada, que podría hacer que el producto contenga trazas de gluten. «Trazas» es un término ambiguo que implica cualquier cantidad de gluten.

¿Cómo saber si un producto está libre de trazas de gluten?  El etiquetado de las trazas no está totalmente regulado legalmente, por lo que hay casos en los que se puede tener seguridad y otros en los que no:

  • ALIMENTOS QUE OFRECEN SEGURIDAD DE ESTAR LIBRES DE GLUTEN POR CONTAMINACIÓN CRUZADA Y DE TRAZAS:
    • Los productos etiquetados sin gluten.
    • Los productos en los que se indica «No contiene trazas de gluten». Se puede encontrar en productos que no contienen ningún ingrediente con gluten y el fabricante informa explícitamente que durante su elaboración no ha sufrido contaminación cruzada. En estos casos, el fabricante también debe disponer de análisis de contenido en gluten.
  • ALIMENTOS QUE NO OFRECEN SEGURIDAD DE ESTAR LIBRES DE GLUTEN POR CONTAMINACIÓN CRUZADA Y DE TRAZAS:
    • Si en la etiqueta no consta la ausencia de gluten o de trazas, hay que pedir la ficha técnica para constatar si está expresado aquí. Debe indicar que tienen la analítica que certifica que tiene menos de 20ppm o que  no contiene gluten como ingrediente en la declaración de alérgenos y también ausencia de trazas. Pero lo normal es que si en la etiqueta no está indicado sea porque no hay seguridad, ya que si el fabricante dispone de la analítica lo normal es que se indique en la etiqueta de forma visible para todo el mundo.
    • Cuando en la etiqueta se indica «Bajo en gluten» o «Muy bajo en gluten»significa que el alimento puede contener de 20 ppm hasta 100 ppm. Esto no es apto para personas celiacas.

 

Más información sobre el etiquetado de alérgenos y trazas según la normativa europea:

Para una información más completa, os recomendamos el Manual para el etiquetado sin gluten de la Associació Celíacs de Catalunya.

Indicaciones de productos sin gluten en Conasi

Dada la variabilidad de casos, en cada uno de nuestros productos de alimentación indicamos:

  1. Si el producto es libre de gluten por indicación del fabricante en el etiquetado en nuestra descripción indicamos: Producto sin gluten, según etiquetado del fabricante. 
  2. Si el producto es libre de gluten por indicación del fabricante en la ficha técnica en nuestra descripción indicamos: Producto sin gluten, según ficha técnica del fabricante. 
  3. Si no hay indicación en la ficha técnica ni en el etiquetado, pero el fabricante nos asegura por escrito que el producto es libre de gluten y de trazas de gluten: sabemos que esto no es una garantía para los celíacos, pero es una indicación válida para las personas que no quieren consumir alimentos con gluten. Indicamos en la descripción del producto: Este producto no dispone de analítica de contenido en gluten, pero el fabricante asegura que no contiene gluten ni trazas.

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