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Trucos y consejos para cocinar con Crock Pot

La particularidad más destacada de las ollas de cocción lenta Crock Pot es que proporcionan un calor suave para poder cocinar de forma controlada y lenta durante muchas horas a bajo coste, lo que nos permite tener nuestros guisos en preparación sin prisas mientras nos ocupamos de otras cosas. 

Lo que nos parece más interesante y las diferencia principalmente de las ollas convencionales, es que lo que cocinemos en ellas no va a llegar a hervir, lo cual influirá en el mantenimiento de los nutrientes de los alimentos. En una olla convencional fácilmente herviremos los alimentos con lo cual superamos los 100 ºC con el deterioro nutritivo que ello conlleva.

Además, su versatilidad es mucho más amplia de lo que parece, ya que así cómo es ideal para preparar sopas y espectaculares guisos de invierno, esta olla nos sorprende con la posibilidad de elaborar horneados como por ejemplo bizcochos y asados.

Olla de cocción lenta Crock Pot con comida
Descubre cómo Crock Pot te facilita la vida en la cocina.

¿Qué es una olla de cocción lenta?

Es una olla eléctrica y consta de dos partes: una carcasa metálica con alimentación eléctrica, que contiene un recipiente de cerámica extraíble que se coloca en su interior.

El calor se transmite a través de la carcasa, que se calienta mediante una resistencia eléctrica y se genera por los lados, de las paredes hacia el centro.

Temperatura de cocción

  • La olla cuenta con dos posiciones: Alta y Baja, y ambas se calientan paulatinamente hasta alcanzar un máximo de 95-100 ºC.
  • La posición Alta alcanza el doble de rápido la temperatura que la posición Baja, pero ambas acaban alcanzando la misma temperatura.
  • Mantenimiento de calor: algunos modelos cuentan con la función «Keep warm» que mantiene el calor cuando ya se ha detenido la cocción, esta función calienta menos pero sigue cocinando los alimentos.

Ventajas de utilizar una olla de cocción lenta

  • No alcanza más de 100 ºC, con lo cual ayuda a preservar los nutrientes.
  • Podemos realizar cocciones largas y controladas sin estar pendientes.
  • No se queman ni se pegan los alimentos.
  • Favorece el sabor y la textura de algunos tipos de alimentos como las legumbres.
  • Potencia el dulzor de algunos alimentos como las verduras que son dulces por naturaleza ¡quedan deliciosas!.
  • Bajo consumo: por ejemplo, las de un tamaño de 4,5 litros consumen unos 120-130 watios, (consumen unas 10 veces menos que una cocina de vitrocerámica (1.200- 2.500w) y menos aún que una placa de inducción (3700-7600w) y también menos que un horno eléctrico (950-1500w).
  • Seguridad: se pueden dejar funcionando solas en casa con total seguridad sin peligro de quemaduras.

Cocinar con la olla de cocción lenta

Cocinar legumbres

  • Gracias al tipo de cocción suave que la olla de cocción lenta Crock Pot ofrece, las legumbres quedan deliciosas y tiernas, ya que consigue una textura interior suave y mantienen la forma sin romperse. Al no haber borboteo y movimiento durante la cocción, quedan con una textura ideal. 
  • La posición ideal para cocinarlas es la Baja, exceptuando los garbanzos y es importante que no ceñirse al tiempo indicado en las tablas, ya que puede ser que necesites más tiempo del previsto. El resultado  de cómo queden también depende en gran medida de la calidad y la frescura de las legumbres. Cuanto más fresca y de recolección más cercana sea la legumbre, mejor será el resultado. La dureza del agua también es un factor importante, ya que nos puede impedir que se reblandezcan, en este caso será conveniente usar agua mineral o filtrada.
  • Las judías rojas necesitan más de 100 ºC para eliminar una lecitina que contienen, por lo tanto, para cocer judía roja hemos de precocinarlas durante 5-10 minutos previamente en una olla convencional y luego continuar la cocción en la Crock Pot.
  • Generalmente en legumbres frescas y remojadas, los tiempos de cocción son: las lentejas unas 3-4 horas, los garbanzos se cuecen en 6-8 h y las judías unas 5 h.
Potaje de azukis en la olla de cocción lenta Crock Pot
Potaje de azukis con calabaza y col kale, un guiso exquisito cocinado a fuego lento.

Cocinar caldos

Los caldos en la crock pot quedan muy concentrados y con mucho sabor. Nos parece un utensilio ideal para realizar caldos de larga cocción a baja temperatura como base para hacer sopas de miso, consomés o cualquier tipo de sopa. Por esa razón, nos parece un utensilio muy bueno para preparar un buen caldo de huesos. Este necesita de largas cocciones a fuego lento de 12-24 horas y es rico en minerales, micronutrientes y colágeno, muy indicado para la salud osteo-articular y para trastornos intestinales. Muy recomendado en dieta GAPS, dieta paleo, dietas de deportistas y para reforzar la salud intestinal.

Algunos consejos para preparar correctamente un caldo en la olla de cocción lenta:

  • Si quieres preparar habitualmente caldo para varios días te recomendamos las ollas de más capacidad como las de 6 o 7 litros.
  • Añadir líquido que cubra los ingredientes unos centímetros por encima, pero no mucho más.
  • Programaremos la Crock Pot primero en Alta hasta que el agua comience a hervir y luego continuaremos la cocción en Baja.
  • Al calentar el caldo lentamente se conserva el colágeno y eso provoca que gelatinice.
  • Cocinar 24-48h.
  • Opcional: después de 48 horas de cocción colar el caldo y volver a llenar la olla con agua para hacer otra tanda reutilizando los huesos.

¡Un pequeño horno!

Si, podemos usar también la Crock Pot para asar patatas boniatos, berenjenas, pimientos, frutas y elaborar mermeladas, compotas, yogurt. También, otros numerosos dulces y postres como bizcochos, crumbles, magdalenas, tartas, e incluso panes.

Hemos de tener en cuenta que para recetas como los bizcochos, usaremos un molde para preparar la masa dentro de la olla, así que si queremos hacerlos habitualmente es importante que la olla  tenga suficiente capacidad para introducir moldes dentro.

Por otro lado, al ser una olla lenta, esta no va a dorar el bizcocho o pan por arriba ya que el calor viene de las paredes, pero se logra un resultado sorprendente, queda un bizcocho muy tierno y esponjoso ya que se cuece a baja temperatura y con un poco de humedad.

La ventaja también es que es una forma de cocinar que consume mucho menos que un horno y además, no va a calentar la cocina como un horno en pleno verano. En cuanto al tiempo que tarda, un bizcocho por ejemplo tarda unas dos horas en hacerse en posición Alta, con la olla previamente precalentada.

Olla de cocción lenta Crock Pot con tarta de queso
Tarta de queso vegana con mermelada de arándanos cocinada en Crock Pot.

¿Qué tamaño de olla lenta se adapta a mis necesidades?

En función de cuántas raciones queramos cocinar, sabremos el tamaño adecuado de la olla que se adapte más a nuestras necesidades:

  • Ollas de 3,5 litros para 3-5 raciones, tamaño ideal para el día a día para una familia de 2 a 4 personas, pero para elaborar caldos o postres queda muy justa de tamaño.
  • Ollas de 4,5-4,7-5 y 5,7 litros para 4-6 raciones, este tamaño es ideal para una familia de 4 o más personas o si queremos cocinar raciones de sobra para comer otros días.
  • Ollas de 6 y 7 litros para 7-10 raciones. Este tamaño es ideal para preparaciones que requieren más espacio como elaborar caldos, bizcochos, ya que podemos poner moldes dentro.

Correcto manejo de la olla de coción lenta

  • Es importante usar el tamaño correcto de olla adecuado a las raciones que solemos cocinar.
  • Capacidad: para que quede bien cocinada la comida, debemos usar entre la mitad y dos tercios del volumen de la olla.
  • Ajustar los líquidos al máximo es muy importante: Controlar el nivel de agua en la receta es determinante, para evitar platos aguados y con poco sabor. Hay que tener en cuenta que la olla conserva casi totalmente la humedad del plato y no hay apenas evaporación del líquido, así que hay que poner especial atención en no agregar demasiado líquido, sobretodo, cuando cocinamos con ingredientes que de por sí ya desprenden su propio jugo como las verduras. Si vemos que hay demasiado líquido se puede reducir cocinando a temperatura alta durante un rato sin la tapa.
  • No usar la olla de cerámica para guardar los alimentos en la nevera, se recomienda siempre traspasar la comida a un recipiente adecuado aparte una vez finalizada la cocción.

Consejos sobre la cocción

  • Abrir la tapa lo menos posible durante la cocción: cada vez que se abre la tapa, el calor se disipa y la olla tarda entre 20 y 30 minutos en volver a la temperatura establecida.
  • Sofreír los alimentos antes: si en la receta convencional salteamos los ingredientes antes de ponerlos en la olla, con la olla lenta también.
  • En el caso de cocinar carne, usaremos los trozos que contengan mayor contenido de grasa, el preparado quedará más jugoso y tierno que si usamos carne magra.

Tiempos de cocción

  • Por norma general, los platos tardarán en cocinarse en posición Alta unas cuatro veces más que en una olla convencional.
  • En modo Bajo por lo general vamos a necesitar unas seis veces más de tiempo que en una olla convencional.
  • Puede ser que el plato ya esté listo antes de tiempo o necesite más de lo marcado en la receta: Iremos conociendo nuestra olla y sus tiempos con la experiencia, las primeras veces estaremos más atentos ya que el tiempo varía en función del tamaño de la olla (cuanto más pequeña más rápida) y de la cantidad de ingredientes que ponemos (a más cantidad más tarda en calentarse).
  • Cuando elaboremos recetas, como por ejemplo un bizcocho, donde no nos interese el exceso de humedad que se condensa arriba y va cayendo de la tapa hacia abajo, poner un paño de cocina entre la olla y la tapa nos dará muy buen resultado. (no dejar el paño puesto sin vigilancia).

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Olla de cocción lenta Crock Pot con los ingredientes de un potaje
Gana tiempo y ahorra energía con la olla Crock Pot.

Preguntas frecuentes sobre cocinar con Crock Pot

¿Cuál es el recubrimiento de la olla Crock Pot?

De cerámica sin tóxicos. El fabricante informa de que la cerámica CrockPot está libre de metales pesados y PFOA.

¿Se puede introducir la olla extraíble en el horno?

Sí, es apto para usar en el horno y también sobre cocina de inducción, gas o vitrocerámica.

¿Qué se puede cocinar con la olla Crock Pot?

Verduras, legumbres, hortalizas, cereales, pescados, carnes, todo tipo de guisos, cazuelas, escabeches, sopas, cremas, consomés y caldo de huesos. También dulces como mermeladas, tartas, bizcochos e incluso panes.

¿Qué consumo energético tiene la olla Crock Pot?

A temperatura baja consume entre entre 75 y 150 W y a temperatura alta entre 150 y 210 W.

¿Qué Crock Pot elegir según el número de raciones?

Ollas de 3,5 litros para 3-5 raciones, ollas de 4,5-4,7-5 y 5,7 litros para 4-6 raciones y Ollas de 6 y 7 litros para 7-10 raciones.

¿Qué beneficios tiene cocinar con Crock Pot?

Obtener alimentos muy jugosos, manteniendo el sabor y sus nutrientes al no alcanzar una temepratura superior de los 100 ºC.

Aïda Lirola - CONASI - Publicaciones
Naturópata, especializada en cocina saludable. Formada en dietética y nutrición, macrobiótica, dietética china y tradiciones culinarias. Focalizada en los últimos años en la fermentación y la agricultura ecológica. Complementa su vocación y profesión con el estudio y aplicación de la aromaterapia y el ayuno como herramienta de salud. Desde el año 2016, comparte camino, pasión y aprendizaje en conasi como asesora, además de elaborar contenidos y realizar demostraciones de cocina saludable.

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