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Germinados, brotes y microgreens ¿son lo mismo?

microgreen
Conoce los diferentes estados de crecimiento de la semilla

Estamos de suerte ya que cada vez las verduras están más de moda y ya es habitual encontrarte como decoración o acompañamiento de cualquier plato unos vibrantes brotes o unos coloridos germinados de verduras. Desde germinados de remolacha y cebolla, pasando por pequeños brotes de hojas de rúcula o trébol, hasta diminutas hojas de mostaza japonesa o de acelga de colores, todo enriquece nuestro plato.

Conociendo los diferentes estados de crecimiento de la planta podemos crear verdaderas sinfonías de colores, sabores, texturas y nutrientes para crear bellos y atractivos platos repletos de vitaminas, minerales y surtidos variados de fitoquímicos que van a enriquecer nuestra alimentación y van a llenar nuestros platos de belleza y alegría.

Una nueva generación de verduras

Están ganando popularidad creciente como nuevo ingrediente culinario en estas últimas décadas. Se trata de los “microgreens” o microplantas, verduras muy jóvenes cosechadas en sus primeras fases de crecimiento. Son muy fáciles de cultivar en casa en un rincón diáfano, sin necesidad de tener un jardín y son fáciles de mantener y cosechar. No es un nuevo descubrimiento, de hecho Ann Wigmore ya nos hablaba de los beneficios de comer ensaladas de hojas verdes recién brotadas, como una muy buena práctica para llevar a cabo una alimentación llena de vida. En este post vamos a explicar qué son y en que se diferencian con los germinados y los brotes.

Diferentes etapas de desarrollo de la planta

Según la etapa de desarrollo de la planta la consideraremos un germinado, un brote o una microplanta. No hay unas que sean mejores que las otras y todas pueden ser parte de una dieta saludable ya que están repletas de nutrientes:

Los germinados

Se encuentran en la etapa en la cual el germen de la semilla pasa de un estado inactivo a una intensa actividad metabólica en la que el embrión dará lugar a toda una planta nueva. Las enzimas se activan dentro de la semilla y esta eclosiona para dar vida. Al desarrollarse la semilla genera toda una cascada nutritiva de vitaminas, enzimas, ácidos grasos, aminoácidos y otros nutrientes necesarios para que la semilla siga creciendo y se convierta en un pequeña planta.

Como ya hemos visto en otros posts los germinados son altamente beneficiosos ya que debido a su estado metabólico aumenta mucho el valor nutritivo de la planta en una porción muy pequeña de alimento.

Diferencias entre los germinados y los brotes

Generalmente los germinados y los brotes se refieren a lo mismo. Pero en términos botánicos hay una pequeña pero significativa diferencia:

Germinado: la semilla se activa

  1. El embrión, que es lo que contiene la información de lo que será la planta, se hincha y rompe la cubierta de la semilla.
  2. El embrión contenido en la semilla, que se encontraba en estado de letargo, se despierta y se desarrolla.

Brote: la primera sección de la planta emerge

  1. Crece hacia arriba la primera parte verde de la planta que desarrollará el tallo, la yema y las primeras hojas.
germinados
Las microplantas se encuentran en la etapa sucesiva a la germinación

Las microplantas o los microgreens

Son verduras cosechadas antes de su etapa de madurez, sus nutrientes se encuentran en una forma más concentrada que en la planta desarrollada y  contienen más clorofila que los germinados.

Las microplantas se encuentran en la etapa sucesiva a la germinación y el brotado, donde aparecen las primeras hojas llamadas cotiledones y más adelante las primeras hojas definitivas. En su fase inicial de crecimiento y con unos 3-15 cm de altura, la planta cuenta con un sabor intenso y con un alto valor nutritivo ya que  presentan un mayor contenido de la mayoría de nutrientes que en la planta madura.

¿Qué son los cotiledones?

El primer conjunto de hojas que crecerán se forman cuando la semilla comienza a germinar/brotar. Se encargan de proveer a la planta, mediante la fotosíntesis, de la energía que necesita para comenzar a ofrecer sus primeras hojas, hasta que ésta pueda extraer energía y nutrición del suelo. La vida de estas primeras hojas es corta, ya que cuando la planta comienza a  desarrollar hojas definitivas para poder realizar la fotosíntesis, los cotiledones caen.

Los “microgreens” serían las hojas que se forman entre los cotiledones y las primeras hojas definitivas, dependiendo del momento en que cosechemos la planta. Estos primeros brotes son las primeras hojas de una planta que nacen del resultado de la culminación de la etapa de crecimiento de los cotiledones.

Tanto unos como otros nos ofrecen una  manera más de comer verduras ricas en nutrientes y de aderezar nuestros platos con frescura, color y variedad. A continuación podemos ver las diferencias básicas entre unos y otros:

Los germinados                                                                          Las microplantas o microgreens
Crecen en agua.Crecen en tierra.
Se puede germinar en tarros, platos de germinación, bolsas de fibra natural o germinadores eléctricos.Se cultivan en bandejas de cultivo o similar.
Crecen en parcial oscuridad  y necesitan claridad, se pueden cultivar en interiorNecesitan la luz solar indirecta.
Se enjuagan dos tres veces al día.Se riegan 1 vez al día.
Se recolectan entre 3 y 7 días.Se recolectan entre 7–14 días después de la germinación, cuando aparecen las primeras hojas.
Se comen íntegros: el tallo, la raíz y a menudo también la semilla.Se recorta el tallo y la hoja.
Se pueden almacenar en bolsas o tarros en la nevera durante unos días.Se suelen cosechar en el momento en que se van a consumir.
Tienen una mayor porción de nutrientes en un menor volumen. Son alimentos más concentrados.Tienen un mayor contenido en clorofila, más fibra y son más saciantes.

Cultivar un pequeño jardín de hojas verdes

Necesitarás un lugar cálido para poder comenzar la germinación, a una temperatura de entre 18-24ºC.  Y con bastante luz indirecta para que la planta pueda comenzar a desarrollarse.

En el siguiente post os explicamos paso a paso cómo elaborar tu pequeño jardín de microplantas.

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