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Por qué elegimos productos de limpieza ecológicos

Los productos que utilizamos para limpiar nuestro hogar pueden suponer una entrada de tóxicos que ni imaginamos. Ftalatos, parfum, PEG, kathon… son algunos de los ingredientes de los productos de limpieza convencionales que causan daños respiratorios y otras enfermedades graves y además, son perjudiciales para los ecosistemas.

Por ello, desde Conasi apostamos por productos de limpieza ecológicos y naturales como parte del autocuidado para con nosotros y el planeta. En este post, nos centramos en los productos de limpieza envasados, los naturales como las nueces de lavado y formulaciones caseras las vimos en este post.

Ingredientes de los productos de limpieza

El listado de ingredientes de un producto de limpieza se hace de manera distinta que los productos de alimentación y cosmética, ya que se mencionan siempre y cuando estén presentes en una concentración superior al 0,2% y con unas denominaciones poco conocidas o muy genéricas.

Hay que hacer una mención especial a los tensioactivos, los ingredientes omnipresentes en productos de limpieza, tanto la convencional como en la ecológica por ser los responsables de la limpieza como tal.

Tensioactivos o surfactantes

Los tensioactivos o tensoactivos (también llamados surfactantes) se encuentran en champús, geles de baño, desmaquillantes y otros productos cosméticos, además de en productos de limpieza.

Se trata de compuestos con una parte polar (hidrófila, afinidad por el agua) y una apolar (hidrófoba, repele el agua) con la capacidad de disminuir la tensión superficial de un líquido o de dos líquidos (interfase).

En otras palabras, los tensioactivos son capaces de unir dos sustancias diferentes (como el agua y el aceite) dando lugar a numerosas aplicaciones: estabilizar mezclas, hacer espuma, humectar y limpiar, al arrastrar fácilmente todo tipo de suciedad.

En los productos de limpieza, encontramos en el listado de ingredientes diferentes tipos de tensioactivos atendiendo a su estructura molecular:

  • Tensioactivos aniónicos: se caracterizan por su acción detergente, siendo uno de los principales ingredientes en productos de limpieza. El jabón es un ejemplo de este tipo de tensioactivo.
  • Tensioactivos no iónicos: de alto poder detergente, emulsionante y humectante. Se encuentra en lavavajillas y productos para piel sensible (Coco glucoside, polisorbatos, ésteres de glicerol…).
  • Tensioactivos catiónicos: su capacidad detergente es muy limitada pero son excelentes antimicrobianos y antiestáticos. Se trata de los compuestos de amonio cuaternario (QACs) que se pueden encontrar en toallitas y desinfectantes domésticos.
  • Tensioactivos anfóteros: son buenos detergentes en condiciones alcalinas por eso se utilizan en champús y cremas corporales y faciales. Serían betaínas, sultaínas y etilenodiaminas.

Los tensioactivos pueden ser de origen vegetal o sintético, lo que determinará su efecto en el medioambiente, biodegradabilibidad y por ende, su toxicidad.

Ingredientes tóxicos en productos de limpieza

En los productos de limpieza convencionales abundan ingredientes tóxicos que al inhalar pueden producir asma y otros problemas respiratorios, en contacto producen quemaduras y alergias y otros son disruptores endocrinos y cancerígenos:

  • Irritantes respiratorios y alérgicos: Alkyl Dimethyl Benzyl Ammonium Chloride, Didecyldimethylammonium Chloride, Diethanolamine, Dioctyl Dimethyl Ammonium Chloride, Formaldehyde, Quaternium-15 y -24, Sodium Hypochlorite, Triethanolamine, benzalkonium clhoride, blanqueadores ópticos, EDTA, isothiazolinonas, etc.
  • Disruptores hormonales: ftalatos (DIDP, DEHP, BBP, DNOP, DBP, DINP), formaldehído (Formaldehyde), 1-4-dioxano, fragancias sintéticas.
  • Carcinógenos: forlmaldehído (Formaldehyde) y sustancias que lo liberan (2-bromo-2-nitropropano-1,3-diol) y 1-4-dioxano.

Además de ser dañinos para la salud, la mayoría de estos compuestos son persistentes, contaminan los suelos y comprometen a los ecosistemas acuáticos gravemente.

Detergente ecológico Biobel
Biobel, la marca de productos ecológicos y biodegradables para la limpieza del hogar.

Por qué elegir productos de limpieza ecológicos

Hay alternativas naturales a los productos de limpieza que hemos estado usando desde siempre: jabón, bicarbonato y vinagre, el trío de limpieza del hogar por antonomasia. Sin embargo, cierto es que los productos de limpieza resultan más cómodos y nos dan esa sensación de higienización y desinfección por los olores que dejan y su eficacia inmediata.

Por tanto, si se elige limpiar el hogar con productos, lo ideal es que tengan el mínimo impacto en la naturaleza y no sean tóxicos para la salud humana. Para asegurarnos de que es así hay que recurrir a productos certificados como ecológicos.

El origen de los ingredientes (naturales o sintéticos), la toxicidad acuática y la biodegradabilidad de los tensioactivos son los principales criterios que se tienen en cuenta para considerar a un producto de limpieza ecológico.

Vida acuática

Existen sustancias que pueden dañar a los organismos acuáticos siendo las de principal preocupación los fosfatos y otros compuestos de fósforo. Se añaden a los detergentes para disminuir la dureza del agua aumentando la efectividad del lavado, por eso se les conoce como secuestrantes.

Los fosfatos favorecen la eutrofización, un fenómeno contaminante que favorece el excesivo crecimiento de algas y otras plantas en ecosistemas acuáticos dando lugar a una gran cantidad de tóxicos, pérdida de biodiversidad, proliferación de especies invasoras, etc., en definitiva, un desastre ecológico irreversible.

Por ello, desde el 1 de enero de 2017 se restringe la cantidad de fosfatos que se pueden añadir a detergentes para lavavajilas y para la ropa en todo el territorio europeo. Con esta medida se pretende disminuir el aporte de fosfatos y reducir costes en las plantas de tratamiento de aguas residuales.

No obstante, aún hay fabricantes que los incluyen en la formulación de detergentes y habrá que fijarse siempre en el etiquetado y formulación para estar seguras de que no hay fosfatos.

Peces muertos en el Mar menor
La catástrofe del Mar Menor es un ejemplo de un proceso de eutrofización (Fuente: EFE).

Biodegradabilidad de los tensioactivos

Los tensioactivos son los agentes de limpieza por excelencia y tienen que cumplir con unos criterios mínimos de biodegradación aeróbica: descomponerse fácilmente al menos un 60% en 28 días en presencia de oxígeno (aguas residuales, ríos…).

Por supuesto se puede ir más allá y exigir que los tensioactivos que se utilicen sean además biodegradables en condiciones anaerobias (en ausencia de oxígeno como los fangos). Este criterio es determinante para obtener algunas de las certificaciones.

Certificación de productos de limpieza ecológicos

Los productos de limpieza están regulados por el Real Decreto 770/1999, en el que se especifican las características de producción, ingredientes permitidos, envasado y etiquetado de este tipo de productos que engloban tanto a los de limpieza general (limpiacristales, producto para el baño y cocinas) así como específicos (para la ropa, tapicerías, antimanchas, etc.).

Para que un producto de limpieza se certifique como ecológico o bio nos encontramos con la etiqueta Ecolabel de la UE y con certificadoras privadas tal y cómo ocurre en cosmética ecológica.

Sin embargo, los criterios de las certificadoras de productos de limpieza y la etiqueta ecológica Ecolabel distan bastante en algunos aspectos de unas a otras. En la siguiente tabla, vemos las principales diferencias entre la etiqueta Ecolabel y las principales certificadoras de este tipo de productos:

Ingredientes sintéticosFosfatosIsothiazolinonasOMGFragancias sintéticasBiodegradación anaerobia
ECOLABELSin límites
ECOCERT<5%NoNoNoNo
ICEA<5%NoNoNoNo
AIAB<5%NoNo

Sellos de productos de limpieza

Conclusión: aprende a leer etiquetas de los productos de limpieza y para el hogar

Todas las certificadoras quieren fomentar productos con bajo impacto en los ecosistemas acuáticos y un contenido restringido de sustancias peligrosas, que sean eficaces y que minimicen la generación de residuos mediante la reducción de los envases. Sin embargo, vemos que hay sellos que se quedan cortos en esta intención como es el caso de la etiqueta ecológica Ecolabel de la UE al permitir muchas suntancias sintéticas, OMG y el uso de fosfatos aunque sea a bajas dosis.

Por tanto, lo mejor es profundizar un poco en este tema para poder hacer una lectura crítica de las etiquetas de los productos de limpieza y de los productos para el hogar (ambientadores, velas y antimosquitos eléctricos) y así escoger con conocimiento de causa.

Pictogramas de peligro

En primer lugar, habría que rechazar aquellos que presentan pictogramas de peligro tales como «Corrosivo», «Peligro para la salud» y «Peligro para el medioambiente». La lejía y el amoníaco contienen uno o varias de estas señales de seguridad.

Pictogramas de peligro en los productos de limpieza

 

 

Ingredientes a evitar en productos de limpieza y para el hogar

El siguiente paso es comprender el listado de ingredientes de esta tipología de productos que como hemos comentado antes, es bastante complicado. Para arrojar un poquito de luz, a continuación os exponemos los ingredientes tóxicos y contaminantes que hay que evitar y dónde se encuentran:

INGREDIENTEDENOMINACIONESPOR QUÉ EVITARLOSDONDE SE ENCUENTRAN
FosfatosFosfatos, fosfonatosContaminantes ambientales.Detergentes para la ropa y para lavavajillas de máquina, antimosquitos.
Ingredientes terminados en -ethSodium laureth sulfate, sodium coceth sulfate...Contiene trazas de óxido de etileno (disruptor endocrino).Detergentes para la ropa.
PEG, PPG y FATTY ALCOHOLSpolyetilenglycol (PEG-20 methyl glucose sesquitearate, PEG-400...), polypropilenglycol (PPG-6, PPG-2...) y alcoholes grasos etoxilados (fatty alcohol C10-C16 8 OE/PO)Contiene trazas de óxido de etileno (disruptor endocrino).Detergentes para la ropa, antimosquitos.
QACs Benzalkonium chloride, Dimethyl Benzyl Ammonium Chlorid y Didecyldimethylammonium Chloride, Alkyl Dimethyl Benzyl Ammonium ChlorideIrritante respiratorio, puede causar asma, tóxico para el sistema inmune.Desinfectantes.
Percloroetileno o PERCPerchlorethylene o PERCIrritación en mucosas y/o sistema respiratorio. Posible carcinógeno.Limpiadores en seco.
Liberadores de formaldehidoQuaternium-15, Bioban CS 1135, CS 1246, P 1487 Dermatitis de contacto alérgica.Jabones, detergentes, ambientadores, velas.
Fragancias sintéticasParfum, limonene, linalool, geraniol...Alérgenos y contiene ftalatos (disruptor endocrino).Productos de limpieza perfumados, ambientadores, velas, antimosquitos.
IsotiazolinonasKathon, metylisothiazolinone, benzylisothiazolinone, etc.Dermatitis de contacto alérgica.Productos de limpieza en general.
Blanqueadores ópticosBlanqueadores ópticosAlérgenos. Contaminantes ambientales.Detergentes para la ropa.

Dependiendo del sello del producto de limpieza, es posible encontrarnos con algunos de los ingredientes descritos anteriormente. Actualmente, las certificadoras más exigentes analizadas serían ECOCERT e ICEA aunque no hay que bajar la guardia, es necesario saber qué ingredientes componen nuestros productos de limpieza para hacer la elección más segura.

Vamos con dos casos prácticos para entender todo lo explicado anteriormente:

Lectura de la etiqueta de un detergente convencional

Comenzamos con un detergente para lavadora muy conocido:

Etiqueta de un detergente convencional

Lectura de la etiqueta de un detergente ecológico

La siguiente lectura es del detergente para lavadora de Biobel certificado por ECOCERT:

Etiqueta de un detergente ecológico

Bibliografía

Irene Palma - CONASI - Publicaciones
Dietista-Nutricionista y Tecnóloga de los Alimentos. Experiencia en clínica, control alimentario, restauración colectiva y formación. Apasionada de las aves, los viajes y la buena gente. Curiosa por naturaleza y con la sonrisa por delante.

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